Blog de José A. Maldonado

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¿Sabías que...? ¿Qué diferencia existe entre huracanes y tifones?

Pues prácticamente ninguna. Es, sencillamente, que reciben nombre distinto en función al lugar donde se producen. Así, mientras que los que nacen en el Atlántico, la Bahía de Bengala y el Mar Arábigo se les llama huracanes o ciclones tropicales, los que se generan en el Pacífico son conocidos como tifones. Sí se puede citar un matiz y es que los tifones pueden ser más devastadores por encontrase, en general, más calientes las aguas del Pacífico.

Este tipo de fenómenos se forma sobre grandes extensiones de aguas cálidas (temperaturas de 27Cº o más), en latitudes comprendidas entre 5 y 15º al norte o al sur del Ecuador. A partir de una borrasca, en determinadas condiciones, puede llegar a formarse el huracán o tifón. Cuando los vientos son inferiores a 63km/h se denomina depresión tropical, cuando el promedio de la velocidad oscila entre 63 y 118km/h, se trata de una tormenta tropical y cuando esta sobrepasa los 118Km/h de media, se trata de un huracán. Otra condición imprescindible para que se lleguen a desarrollar los huracanes es que el viento no varíe bruscamente con la altura.

tifones formación

El diámetro en los huracanes y tifones oscila entre 500 y 650 Km, aproximadamente, y pueden llegar a alcanzarse rachas superiores a los 300 Km/h, lo que origina en el mar altura de olas superiores a los 10m.

En el centro de los mismos el viento es muy flojo, casi en calma en un diámetro de entre 10 y 15 km (lo que se llama el “ojo del huracán), mientras que los vientos más fuertes se alcanzan en la zona más próxima que circunda al ojo. Lógicamente, esos vientos huracanados causan estragos al tocar tierra aunque, una vez en el interior, al quedarse sin su fuente de energía que es el mar cálido, van perdiendo intensidad hasta llegar a desaparecer. En la inmensa mayoría de los casos se desplazan de este a oeste con tendencia a que su trayectoria se vaya curvando hacia los polos, avanzando con velocidades comprendidas entre 15 y 25 km/h.

tifón y huracanes

Se clasifican en una escala que va de 1 a 5 en función al viento y no a las fuertes precipitaciones que también traen consigo.

Escala Saffir Simpson
Categoría

Velocidad del viento
1
119-153
2
154-177
3
178-209
4
210-250
5
mayor que 250

Por último, debo decir que, en contra de algunos comentarios recientes, a raíz del tremendo tifón (Yolanda o Haiyan ) que ha causado la tremenda tragedia que todos conocemos en Filipinas, no parece que estos fenómenos sean achacables al posible cambio climático debido a la mano del hombre, puesto que se tiene constancia de los mismos desde hace muchos siglos, cuando el aporte de gases de efecto invernadero a consecuencia de las actividades humanas sería mínimo.

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